Expressionismus Literatur
Das Gefühl von Isolation ist ein Merkmal, das hinter der Entstehung des Expressionismus steckt. | Foto: Kinga Cichewicz/Unsplash
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06. Dez 2022

Hannah Essing

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Expressionismus in der Literatur: Die wichtigsten Merkmale (1905–1925)

Expressionismus: eine ausdrucksstarke Epoche

Eine der ersten Literaturepochen, die du meist in Gestalt von Großstadtgedichten kennenlernst, ist der Expressionismus. Vielleicht ist die dieser Begriff auch aus der Kunst vertraut und du hast sofort die eckigen und abstrakten Muster und Formen vor Augen, die typisch für die expressionistische Kunst sind. Sie veranschaulichen sehr gut, was diese Epoche ausmacht. Denn die Vertreter /-innen des Expressionismus dachten außerhalb von gängigen Strukturen. So entstanden experimentelle Bilder, losgelöst von allem, was man bis dahin kannte. Und genau das passierte auch in der Literatur. Welche neuen Formen hier entstanden und welche Motive darin verarbeitet wurden, erklären wir dir hier.


Inhalt

  1. Definition
  2. Zeitgeschichtlicher Kontext
  3. Merkmale
  4. Literatur
  5. Bekannte Autoren /-innen
  6. Häufige Fragen
  7. Überblick

Was ist Expressionismus?

Der Begriff Expressionismus leitet sich von den lateinischen Wörtern "ex" und "premere", was übersetzt "ausdrücken" bedeutet. Das ist ein erster Hinweis darauf, dass die Werke im Expressionismus vor allem etwas ausdrücken wollen, nämlich Gefühle und Erlebnisse, die wiederum durch historische Umstände entstehen und beeinflusst werden. Geprägt wurde der Begriff von dem deutschen Schriftsteller Kurt Hiller. Der Expressionismus löste den Naturalismus ab. Anders als dieser hatte der Expressionismus nicht zum Ziel, zu beschreiben, was in der Realität vorhanden ist, sondern Gefühlen und dem eigenen Innenleben Ausdruck zu verleihen. Insgesamt ist der Expressionismus eine von vielen Strömungen dieser Zeit. So entwickelten sich etwa zeitgleich zum Beispiel auch Symbolismus, Dekadenz, Fin de siècle oder Authentizismus. Sie alle prägen die Epoche der Moderne.

Generell lässt sich der Expressionismus in der Literatur in zwei Phasen aufteilen: den Frühexpressionismus von circa 1905 bis 1914 und den Expressionismus von circa 1914 bis 1925. Auch später lassen sich aber noch einige Werke finden, die in den Expressionismus passen, denn wie in jeder Epoche lassen sich keine strengen, künstlichen Übergänge feststellen, sondern eher fließende, natürliche Veränderungen.

Entstehung des Expressionismus: historische Hintergründe

Die Jahre zwischen 1905 und 1925 waren eine Zeit voller Umbrüche in Europa, nicht zuletzt wegen der starken politischen Spannungen, die 1914 zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs führten. Danach entstand die Weimarer Republik, die sich letztendlich als äußerst instabiles politisches System bewies, und mit ihr die Literaturepoche der Neuen Sachlichkeit.

Prägende Veränderungen zur Zeit des Expressionismus:

  • der Erste Weltkrieg
  • Urbanisierung und Industrialisierung

Der Erste Weltkrieg

Der Erste Weltkrieg, der unzählige Opfer gefordert hatte, war ein historisch prägendes Ereignis, das großen Einfluss auf den Expressionismus und seine Autoren /-innen und Künstler /-innen hatte. Nicht nur der Krieg an sich, sondern auch seine Folgen lassen sich in vielen Werken aus dieser Epoche finden. Während während des Krieges viele Autoren /-innen zum Pazifismus aufriefen oder den Aufbruch zu etwas Neuem zu beschreiben,  beschrieben nach dem Krieg viele Expressionismus Gedichte das Erlebte an der Front.

Urbanisierung und Industrialisierung

Genauso prägend sind auch die beginnende Urbanisierung und Industrialisierung. Durch die starke Industrialisierung beginnt die sogenannte Landflucht. Das heißt, die Menschen ziehen vom Land in die immer weiter wachsenden Großstädte. Dadurch verändern sich die Strukturen in der Gesellschaft und auch das Selbstbild vieler Künstler und Autoren. Aus diesem Grund erlebte die Großstadtlyrik in dieser Epoche auch ihren Höhepunkt.


Experssionismus Literatur Merkmale


Merkmale des Expressionismus

Insgesamt lässt sich sagen, dass Angst und Isolation leitende Motive des Expressionismus sind. Das liegt vor allem an den historischen Begebenheiten, die die Epoche besonders geprägt haben. Auch der Tod ist ein großes Thema im Expressionismus, vor allem aufgrund des Ersten Weltkriegs und dessen Folgen. Für viele Autoren /-innen ist die Enthumanisierung der Menschen durch die Industrialisierung ein zentrales Thema: Die Furcht davor, dass die Gesellschaft all ihre Moralvorstellungen und Werte vergisst, die sie menschlich machen. Denn durch die voranschreitende Industrialisierung wachsen Städte immer weiter an und die Vertrautheit unter Nachbarn /-innen geht verloren. Die Anonymität der Großstadt wird immer deutlicher spürbar. Auch kommen mehr Maschinen zum Einsatz, die Unternehmen werden größer und anonymisierter – wodurch sich der Mensch selbst zur Maschine gemacht fühlt. Damit einher geht die Angst vor Identitätsverlust – die Angst davor, das eigene "Ich" zu verlieren.

Diese Themen drücken sich auf ganz besondere Art und Weise aus. Viele Werke des Expressionismus in der Literatur zeichnen sich dadurch aus, dass sie keiner linearen Erzählung folgen, sondern gelegentlich wirr zusammengefügt wirken. Es hilft, sich das vorzustellen wie bei einem Film: Viele kurze Szenen werden mit harten Schnitten aneinandergefügt. Genau so kann es sich manchmal anfühlen, wenn man etwas aus der Epoche des Expressionismus liest. Oft gibt es auch keinen gleich erkennbaren Zusammenhang zwischen den einzelnen Bildern, Szenen und Sätzen. Das stellt die Isolation und Verlorenheit der Autoren dar.

Expressionismus in der Literatur

Viele der Dichter /-innen und Denker /-innen des Expressionismus waren Teil der bürgerlich-gebildeten Schichten, lehnten jedoch den häufig damit einhergehenden konservativen, einengenden Lebensstil kategorisch ab. Ihr Ziel war es deshalb, mit den gängigen künstlerischen Darstellungsformen zu brechen, um auszudrücken, wie sich die Wahrnehmung des Menschen verändert und wie orientierungslos die Menschheit ist. Das Ziel war dabei auch, mithilfe von Kunst und Literatur Kritik an der Gesellschaft zu üben und Strukturen dadurch positiv zu verändern.

Besonders gerne drückten Autoren ihre Gefühle durch Lyrik aus, deswegen finden sich im Expressionismus besonders viele lyrische Texte und Gedichte. Denn in dieser literarischen Gattung konnten sich die Autoren /-innen am besten gegen die traditionellen Vorstellungen auflehnen, indem sie mit den gängigen dichterischen Strukturen und Konventionen brachen. Die für den Expressionismus typische Aneinanderreihung von verschiedenen sprachlichen Bildern, genannt Reihungsstil, findet auch in der Lyrik ihren Platz, dazu kommen Neologismen, also Wortneuschöpfungen, und oft auch starke Übertreibungen. Klassische Gedichtmerkmale wie Metrum, Kadenz oder Reimschema werden von ihnen bewusst ignoriert oder verfremdet.


Literaturverzeichnis HinweisMit dem Ende des Krieges waren Dramen im Expressionismus vorherrschend. Dazu gehörte vor allem das Stationendrama, bei dem die Szenen eher lose miteinander verbunden waren und nur durch den Protagonisten zusammengehalten wurden. Auch das war eine Abweichung traditioneller Formen des Dramas. Vertreter davon sind unter anderem Ernst Toller oder Ernst Barlach.


Expressionismus Literatur: Berühmte Autoren /-innen

Zu den berühmtesten Autoren /-innen gehört Elke Lasker-Schüler, sie gilt als Vorreiterin des Expressionismus. Die deutsch-jüdische Autorin und Künstlerin schrieb zahlreiche Gedichte, aber auch Prosa und Dramen. Zu ihren einflussreichsten Werken gehören das Drama Die Wupper (1908) sowie die Gedichtbänder Styx (1902) und Der siebente Tag (1905).

Georg Heym gilt als einer der wichtigsten Lyriker des frühen Expressionismus, zu seinen Werken gehören Der Krieg (1911), Die Stadt (1911), Die Athener Ausfahrt (1907) und Der Dieb (1913). In seiner Arbeit wurde Heym stark beeinflusst von der schwierigen Beziehung mit seinem autoritären Vater, der sich für seinen Sohn eine Karriere als Jurist wünschte. Ein weiterer wichtiger Autor des Expressionismus ist Gottfried Benn. Er war vor allem geprägt von seiner Tätigkeit als Arzt und schrieb seine Erfahrungen und Eindrücke aus seinem Berufsalltag in Gedichten und Essays nieder. Sein Werk Morgue und andere Gedichte (1912) beschrieb so beispielsweise verschiedene Stationen im Krankenhaus und folgte damit nicht den vorherrschenden Traditionen der Lyrik.

Häufige Fragen

Was ist Expressionismus einfach erklärt?

Der Expressionismus ist eine Literaturepoche, die durch einen starken Ausdruck von Gefühlen sowie dem Experimentieren mit neuen sprachlichen Formen geprägt ist.

Was ist typisch für die Epoche des Expressionismus?

Typisch für die Epoche des Expressionismus ist ihre Angst vor dem Weltende. Beeinflusst von den traumatischen Erfahrungen des Ersten Weltkriegs sowie der voranschreitenden Industrialisierung einhergehend mit Verstädterung hatten die Menschen das Gefühl, ihre Identität zu verlieren und zu gefühllosen Maschinen degradiert zu werden. Orientierungslosigkeit, Isolation und Entmenschlichung sind daher die Themen dieser Epoche. Damit einher geht die Ablehnung von Konventionen und das Experimentieren mit neuen sprachlichen Ausdrucksformen.

Der Expressionismus im Überblick

  • Der Expressionismus ist eine Literaturepoche der Moderne.
  • Die prägednsten Ereignisse seiner Zeit waren der Erste Weltkrieg, Urbanisierung und Industrialisierung.
  • Der Expressionismus ist geprägt von Orientierungslosigkeit, Isolation und der Angst vor dem Weltuntergang.
  • Auch Identitätsverlust und Entmenschlichung sind typsiche Motive des Expressionismus.
  • Typsich ist der Bruch mit gängigen literarischen Konventionen. Die Autoren /-innen experimentierten mit der Sprache und suchten nach neuen Ausdrucksweisen abseits des Bekannten und Etablierten.

Weitere Literaturepochen:


Einen Überblick über die wichtigsten Merkmale des Expressionismus in der Literatur gibt's in unserer Inforgrafik!

 

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